miércoles, 19 de julio de 2017

Mitos y leyendas (I): La figura del hada en la Edad Media

A veces, nos faltan ideas para ponernos a escribir. Al terminar con una historia, nos encontramos con ese vacío del no saber qué aventura contar. Por eso, he decidido iniciar una saga en la trataré distintas leyendas, mitos e, incluso, clichés narrativos para poder aprovechar en nuestras historias. Hoy, nos centraremos en el mito de la figura céltica del hada y como se representaba en la literatura de la época. ¡No te lo pierdas!

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El mito del hada céltico

Antes de empezar, tengo que aclararte algo: no se conoce el mito celta original del hada. Esta civilización transmitía sus conocimientos oralmente, por lo que la mayoría de sus leyendas sólo nos han llegado a partir de testimonios de hombres y mujeres feudales y cristianos. Puedes hacerte a la idea de la gran manipulación que sufrieron estos mitos, no sólo por la diferencia de sus creencias, sino porque intentaban plasmar algo que realmente no entendían.

En lo único en lo que se han puesto de acuerdo los distintos estudiosos del campo es en que este mito debía representar la deidad madre, una figura mítica femenina que tenía el poder de alterar el destino de los hombres. Pero poco se sabe con exactitud de lo qué era realmente y cómo se creía que se relacionaba con los mortales.

El hada en la literatura medieval

Sea como fuere, puedes aprovechar muy bien el mito literario del hada que empleaban en la época medieval para tu novela. ¿Por qué? Primero, porque es un mito que no se acostumbra a representar y, segundo, porque tiene una estructura muy marcada pero lo puedes introducir en cualquier mundo de fantasía que te inventes. Todo es cuestión de saber jugar muy bien con la interpretación que quieras darle. ¡Vamos a verlo!

Estructura narrativa del mito

  • Encuentro entre hada y caballero. Se da en un aura de misterio y claras connotaciones mágicas. El hada suele planificar el encuentro, guiando al caballero a partir de una visión o incitándolo con un bello cantar. Además, siempre se da en un lugar cercano al agua pues se consideraba al elemento acuático la frontera con el mundo féerico.
  • Relación amorosa e imposición del tabú. Tras el encuentro, inician un romance efigura del hada celtica en la edad media fantasia novelan el que el hada representará todo lo que suponía en la época un matrimonio bien arreglado: le otorgaba riquezas, territorio y, en algunos casos, también descendencia. Todo esto se lo concede a partir de sus cualidades mágicas. A cambio de todo esto, ella le impone un tabú. Puede ser cualquier cosa: como guardar su relación en secreto o no verla nunca mientras se baña.
  • Ruptura del tabú y pérdida de los dones. Como no podía ser de otra forma, llega un momento en el que el caballero rompe el tabú impuesto. Esta es la parte más importante del mito porque es dónde más puedes jugar con la interpretación que quieras darle. En el momento en el que el hada se ve traiciona, retira todo los dones y decide vengarse de su enamorado. El cómo lo haga será la clave: puede abandonarlo, sin más, o puede condenarlo y arrastrarlo a la muerte. Puede incluso imponerle una maldición o, por qué no, puede él decidir perseguir a su enamorada y rendirse a sus pies y servirle como vasallo en Avalón, el mundo féerico céltico.

Interpretaciones y reinterpretaciones

Pero ¿qué es el hada? ¿Es un demonio? ¿Es malvada? ¿Es un alma en pena en busca de amor? ¿O es, en cambio, un ser ansioso de arrastrar a su mundo almas humanas? Nunca lo sabremos hasta que no construyan la primera máquina del tiempo y podamos volver a preguntarles a los celtas. Mientras tanto, lo que sí podemos hacer es jugar mucho con el mito para dotar de distintos significados la figura del hada. Vemos algunos ejemplos, extraídos de obras medievales:

  • El hada es un alma en pena condenada por un gran pecado que cometió en su pasado y busca redimirse en el mundo terrenal a partir de una relación amorosa pura. En el caso de Melusina, su maldición era convertirse en serpiente todos los sábados; su marido, al romper el tabú, descubrió su naturaleza ninfa hada amor novela de fantasia como escribir mitos leyendas edad mediay ella se vio obligada a huir a Avalón sin poder romper su maldición.
  • El hada es una criatura femenina sedienta de una relación amorosa que la sacie. Abandona su mundo para encontrar en el mundo terrenal alguien que la complazca y le sirva. Este podría ser el caso del hada sin nombre del cuento de Lanval, quien, tras haber roto el tabú y perder a su amada, termina abandonado la corte del rey Arturo para servir a su señora en Avalón.
  • El hada es una criatura diabólica que busca engañar y enamorar a almas mortales para arrastrarlas hasta su mundo una vez roto el tabú. Similar al mito del pacto con el diablo y la venta de un alma. En este tipo se englobarían todas las obras posteriores que traten este tema, la mayoría escritas por hombres católicos.

Estos sólo son tres ejemplos que encontramos en nuestra propia literatura pero seguro que en un plis se te ocurren millones de interpretaciones y contextos en los que este marco narrativo tenga un sentido mucho más llamativo y, por favor, menos sexista ¡que estamos ya un poco hartos de mujeres malvadas que usan el sexo como arma!

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Y eso es todo. Seguiré colgando entradas sobre distintos mitos que poder aprovechar en nuestras novelas fantásticas, pero puedes comentarme si quieres que traiga alguno en especial.

Cuéntame, ¿conocías el mito?

¿Conoces alguna novela actual que lo represente?

Antes de irme, te dejo por aquí tres novelas medievales en las que puedes encontrar el mito del hada. Se localizan fácilmente en la biblioteca:

  • Lais de María de Francia, entre los que se encuentra la historia de Lanval.
  • El caballero del león de Chrétien de Troyes
  • Melusina o la noble historia de Lusignan de Jean d’Arras

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miércoles, 28 de junio de 2017

Armando guerra (IV): Arcos y ballestas

Ya era hora de traerte otra entrada de la sección de Armando guerra. Pues bien, hemos hablado de espadas y sables, también de dagas y cuchillos, incluso tuvimos aquí a Maka en una ocasión explicándonos su experiencia como esgrimista y los errores más típicos que se cometían a la hora de describir enfrentamientos. Hoy, hablaremos de las armas a distancia más típicas: los arcos y las ballestas. Primero estudiaremos en detalle sus características físicas y, después, hablaremos de lo que se debe destacar de un luchador con una de estas armas.

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¿Qué es un arco?

El arco lleva existiendo desde la prehistoria. Como todo, ha ido evolucionando a lo largo de los siglos pero todos los arcos tienen características comunes. Tal y como indica su nombre, se trata de un arma formada por una pieza –prototípicamente de madera– arqueada con una cuerda o lazo que une ambos extremos. Sirve para disparar proyectiles aerodinámicos que reciben el nombre de flechas. Al estirar la cuerda, los extremos del arco de flexionan. Cuando esta se libera, la energía potencial generada por la flexión del arco impulsa a la flecha.

Partes de un arco

Si vas a crear a un arquero necesitas que tu personaje conozca bien el arma que lleva en las manos. Y, para eso, tendrás que informarte un poco. Aunque depende mucho de la época en la que centres tu npartes de arco como escribir una novela de fantasiaovela de fantasía –recuerda que no todo es la época medieval–, te traigo las partes que todos los arcos comparten. Dependiendo del grado de tecnología o evolución, tendrás más partes o más detalles.

En primer lugar, el arco está formado por dos miembros elásticos curvos, que serán los que se flexionaran otorgando la potencia al proyectil al soltar la cuerda. Estos estarán unidos por una mazarota, lo que en la imagen puedes ver con el nombre de cuerpo. Ambos extremos estarán unidos por una cuerda. Al estirarla, los extremos se flexionarán y empezará a almacenar la energía que posteriormente se empleará para lanzar el proyectil. Aunque pueda parecer obvio, te recuerdo que cuanto más se estire la cuerda, más lejos se proyectará la flecha.

Para medir la potencia del arco, se emplea lo conocido como el sorteo de peso. Consiste en medir la fuerza almacenada en la tensión de la cuerda del arco. Cuánta mayor fuerza es necesaria para mantener inmóvil la cuerda en una apertura total, mayor potencia tendrá el arco y más lejos podrá lanzar sus proyectiles.

Flecha

Una flecha se compone de tres partes: punta, astil y emplumado. Dependiendo de la tecnología de tu mundo, el material de la punta puede ser más o menos sofisticado: desde el pedernal de la prehistoria hasta el hierro que empleamos actualmente. El astil ha sido prototípicamente de madera, aunque actualmente empleamos materiales como el aluminio, para hacerlos más ligeros. Y el emplumado servía para darle aerodinamismo a la flecha. Es prototípico que las plumas empleadas en un flecha tengan una carga simbólica, pues podían representar a una casa o, incluso, a un arquero famoso.

Un dato interesante a tener en cuenta es que no todas las flechas podían lanzarse desde cualquier arco. La longitud del astil dependía, en gran medida, de la potencia del arco y, además, de la altura del arquero. No se podía disparar una flecha demasiado larga en un arco pequeño ni un arquero bajito podía tener la fuerza necesaria para hacer funcionar correctamente un arco largo.

¿Qué es una ballesta?

La ballesta fue la evolución lógica del arco. Si te fijas en la imagen, en realidad, se trata de un arco montado sobre una base recta. Esta base permite tensar el arco con mayor facilidad y con menor esfuerzo. Tiene un tope, donde se fija la cuerda del arco, y una palanca para soltarlo.

Sin embargo, no te creas que todo era coser y cantar. Tensar una ballesta es difícil y tu ballestero necesitará tener mucha fuerza en los brazos. Lo que sí es cierto es que esta arma dotaba de la posibilidad de disparar con facilidad a caballo o, incluso,ballestero como escriir una novela de fantasia armando guerra tirando en el suelo.

¿Cómo tensar una ballesta?

Lo habrás visto, seguro, en alguna que otra película. La forma más típica es poniendo la ballesta en el suelo y sostenerla con el pie mientras, con ambas manos, se estira la cuerda del arco. Es la forma más prototípica.

Sin embargo, pronto esta arma fue evolucionando y se le fue dotando de mecanismo para que se tensara con mayor facilidad y menor esfuerzo. Así, puedes incluir perfectamente en tu novela de fantasía –aunque eso sí, siempre siendo coherente con el nivel tecnológico de tu mundo– una ballesta con una manivela que sirva para tensar el arco.

Esta evolución de la ballesta derivó a crear lo que en muchos países se conoció como arbalesta: una ballesta con mayor potencia y, por lo tanto, con la capacidad de hacer más daño, que poseía una manivela para tensarla.

Saetas y virotes

Por último, destacar que los proyectiles lanzados por una ballesta no son flechas. Fíjate en la imagen. Un virote es un proyectil mucho más pequeño que una flecha. Además, su principal diferencia es que tiene una base circular de hierro que le permite girar. Este movimiento giratorio provocaba que fuera más veloz y, más importante, el daño infligido fuera mayor. Podían llegar incluso a atravesar armaduras, lo que resultó esencial con la aparición de las armaduras pesadas.

¿Cómo debe ser tu arquero o ballestero?

Su lugar en una batalla

Lo primero que tienes que tener en mente es que un luchador a distancia siempre va a convertirse en un punto vulnerable. Un arquero o un ballestero no podrá defenderse cuerpo a cuerpo, pues su arma queda totalmente inutilizada en ese contexto. Lo que tardaría tu personaje en tensar un arcoarquero como colocarse en una batalla posicionamiento retaguardia como escribir una novela de fantasia armando guerra o una ballesta es más que suficiente para que le corten la garganta. Así, este tipo de personajes siempre permanecerán en la retaguardia cubriendo y ayudando a los luchadores de cuerpo a cuerpo. Es inverosímil hacer que tu arquero se meta de lleno en la batalla y que salga vivo de allí. Seamos francos: Si soy un guerrera enemiga y veo a un arquero en mitad de la refriego, voy directa a él, porque sé que lo voy a matar.

Si lo introduces en una emboscada, por ejemplo, los otros personajes deberían procurar protegerlo. Siempre debería llevar consigo un arma blanca pequeña –cuchillo o daga– pero seguirá siendo el más débil del grupo y, por tanto, hacia donde focalizarán el ataque.

No olvides que, al crear tu novela y a los enemigos de tus personajes, tienes que pensar como si fueras ellos y no ponérselo demasiado fácil a tus protagonistas. Por muchos que estés escribiendo fantasía, debes ser verosímil.

Su equipo: qué debe llevar encima

Empecemos por la armadura. Si le echas un vistazo a la entrada sobre ellas, nos encontramos con muchos tipos pero es fácil adivinar cual llevará tu arquero o tu ballestero. Una armadura ligera. ¿Por qué? Una armadura pesada le estorbará y hará que se canse demasiado deprisa, además, si necesita huir o mover su posición, necesita la agilidad que sólo le otorga la armadura ligera. Es más, siendo su lugar prototípico el de la retaguarda, tan sólo tendrá que protegerse de los proyectiles del bando contrario.

De armamento, llevará su arco y los proyectiles óptimos para él. Ten muy en cuenta también que ni las flechas ni los virotes son infinitos. Las flechas son fáciles de construir en un momento de necesidad, si se tienen puntas suficientes, pero los virotes es un caso aparte. Recuerda ser siempre verosímil para causar una sensación de realidad para tu lector.

Por último, creo que sería necesario que todo luchador a distancia posea un arma blanca para defenderse en el caso de encontrarse en un aprieto. Un cuchillo o una espada corta podría servir para defenderse de un ataque directo.

Mitos y leyendas sobre arqueros

De todo podemos sacar inspiración para escribir, pero es que en referencia a arqueros tenemos una larga lista de mitos o criaturas fantásticas.

Por ejemplo, poseemos el gran mito de las amazonas. Un pueblo compuesto únicamente por mujeres, cuentan las leyendas que hijas del mismísimo Ares y, por tanto, grandes guerreras. Eran conocidas por su dominio con el arco y la lanza, pero especialmente interesantes porque se trató de una sociedad compuesta únicamente por mujeres: se reproducían con extranjeros y abandonaban o mataban a sus hijos varones. ¡arquera elfa como describir batallas escribir una novela armando guerraAnda que no da juego un mito así! 

Siguiendo con la mitología griega, tenemos todos los mitos relacionados con Artemisa, diosa de la caza y que lleva siempre consigo un arco. Puedes jugar, también, con el grupo de ninfas que siempre le acompañan.

Por último, tengo que destacar, casi obligatoriamente, la figura de los elfos y su relación prototípica con los arcos. Sin embargo, en este caso, te animo a romper con este cliché. Juega con él si quieres, pero intenta ser más original y no traer, de nuevo, las mismas razas a tu mundo con exactamente las mismas características.

No te quedes sólo con esto, recuerda que en nuestro mundo existen mil culturas, y mitos relacionados con arqueros hay millones. Busca inspiración y deja que tu mente vuele.

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Y eso es todo por hoy. Espero que te haya servido para entender mejor estas dos armas tan típicas y que puedas dotar de verosimilitud tus escritos.

Cuéntame, ¿posee tu novela algún arquero?

¿Has jugado con alguno de estos mitos?

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Otras entradas de esta misma serie:

Armando guerra (I): Espadas y sables

Armando guerra (II): Como crear duelos realistas, escrito por Maka

Armando guerra (III): Dagas y cuchillos

sábado, 24 de junio de 2017

Cómo evitar caer en las garras de una editorial pirata

Un día de estos, tarde o temprano, te llegará un correo a tu bandeja de entrada: ¡Una editorial quiere publicar tu obra! Pero ojo… ¿esto es real? ¿Puede tratarse de un timo? ¿Cómo saber si te encuentras ante lo conocido como una editorial pirata?

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Qué tipos de editoriales existen

Antes de hablar sobre editoriales piratas creo que necesitas, primero, saber acerca de los distintos tipos de editoriales y las características de cada una.

Editoriales tradicionales

Una editorial tradicional es una empresa que toma una obra de un autor y la publica haciéndose cargo de todos los gastos: edición, maquetación, portada, etc. Además, suelen tener un plan de marketing para venderla. Una editorial tradicional hace una graautopublicar escribir una novelan inversión al publicar a un escritor, por lo que se mueven para poder sacar beneficios de las ventas. El autor recibe por su trabajo una pequeña proporción acordada de antemano.

Debido a la inversión que hacen al publicar, es muy difícil lograr que una editorial tradicional se fije en ti si eres novel. Generalmente, apuestan por autores que se hayan formado cierto público, es decir, que demuestren ser rentables y que puedan vender bien su obra.

Editoriales de coedición

Una editorial de coedición edita y publica tu novela haciéndose cargo del 50% de los gastos de edición, maquetación, portada y etc. Generalmente no tienen ningún plan de marketing ni se encargan de promocionar tu obra, pues es algo que corre de parte del autor.

Una editorial de coedición gana dinero a partir de una parte proporcional de las ventas de tu obra. Esta parte proporcional es más baja que las tradicionales, puesto que estás poniendo de tu bolsillo la mitad de los gastos de edición. El trato más equitativo sería una repartición del 50%.

El problema con este tipo de editoriales es que en esta categoría se esconden muchas editoriales fraude que, realmente, te están haciendo pagar el 100% –o incluso más– de los gastos. Para no dejarte engañar, compara los precios ofrecidos por una editorial de coedición y los de una de autopublicación. Estas editoriales fraude, pues, se lucrarían a partir del dinero que hayas investido en la edición de tu novela y no les importaría, realmente, si se vende o no.

Editoriales o empresas de autopublicación

Una editorial o una empresa de autopublicación son negocios que ofrecen servicios a un autor para autopublicar su obra: la edición y corrección de la obra, el diseño de una portada, la maquetación de la obra, etc. Estos servicios tienen un precio fijo y el autor paga por ellos.

La obra será autopublicada pero editada por una de estas empresas, lo que quiere decir que el autor se hace cargo de todos los gastos y, por tanto, recibirá el 100% de todos los beneficios. Este tipo de editoriales no debería tener trampa ni cartón: se ofrece un servicio a cambio de una compensación económica y el autor siempre mantiene lo derechos sobre su propia obra.

¿Qué es una editorial pirata?

A una editorial pirata no le importa lo más mínimo tu obra. Le importa tu dinero. Vale, seamos realistas. A todas las editoriales les ivender tu alma al diablo editoriales piratas autopublicacion como escribir una novelamporta el dinero, por algo son empresas, pero las que hemos visto en el punto anterior te ofrecen un servicio REAL.

Una editorial pirata intentará engañarte para sacarte los cuartos. No busca vender tu obra, tampoco le interesa, realmente, la edición de libros; sólo quiere aprovecharse de la ilusión de unos pocos para ganar dinero. Te harán firmar contratos abusivos en los que te verás obligado a pagar mucho dinero pero, además, donde no recibirás ni un céntimo de tus ventas.

Pero vayamos por pasos. Con esta entrada,

busco que sepas identificarlas para mandarlas a tomar viento.

¿Cómo se presenta una editorial pirata?

No hace mucho, contactó conmigo una editorial pirata. He ahí el porqué de esta entrada. Y enseguida la calcé. Todos estos timadores tienen un patrón muy similar y si tienes buen ojo es fácil distinguirlas.

  • Te envían un mail genérico. No mencionan tu nombre, ni el de tu obra, ni tan siquiera de donde han sacado tu correo electrónico.
  • En el mail se dan a conocer: no hablan de ti, sino más bien intentan publicitarse. Después de decirte que desean publicarla, te sueltan un párrafo hablando de lo geniales que son como editorial.
  • Se autoproclaman editoriales convencionales pero repiten y recalcan mucho que tú no vas a pagar nada. Obvio, ¿no? En una editorial convencional el autor no hace ninguna inversión ¿A qué se debe esa insistencia? ¿No será que realmente SÍ te harán pagar algo?
  • Si les respondes preguntando qué obra quieren publicarte, ya sea porque tienes varias o, como en mi caso, ninguna; no te lo saben concretar. No saben el género, no saben de qué va, ni siquiera su título. ¿Quieren publicarte algo que no hay leído?
  • Si investigas por Internet, o no poseen una página web o poseen una de una baja calidad alarmante. Una empresa seria, una editorial convencional que, como ella misma proclama, se hará cargo de todos los gastos de edición… ¿no es capaz de pagar a alguien para que les cree una página web decente?
  • Último, pero importante, desconfía de buenas a primeras de una editorial que te envíe un correo electrónico. Seamos francos: sea tu obra maravillosa o no, una editorial no va mendigando autores que publicar. Una editorial convencional, siento desilusionarte, no te enviará un correo si no has alcanzado cierto éxito con tu obra. Incluso en el caso milagroso de que una editorial se haya fijado en ti, sabrá quién eres y qué escribes. Y, más importante aún, deseará entrevistarse contigo o, al menos, hablar por teléfono. No lo tramitarán todo por correo electrónico: se trata de un negocio y están haciendo una inversión económica, no se lanzarán a la piscina a lo loco.

Ya ves por dónde van los tiros. Una empresa así huele mal de lejos. Pero digamos que te has dejado engañar y le pides que te envíen su contrato para firmarlo. ¿En qué debes fijarte para no firmar un contrato fraude?

¿Cómo son sus contratos? ¿Cómo logran timarte?

No dejes que la ilusión y las ganas por ver tu obra publicada te lleve a firmar un contrato sin leerlo. Por favor. Deja enfriar la emoción y lee detenidamente el contrato. Asesórate si hay algo que no entiendes y, por dios, no firmes nada si notas algo sospechoso.

A partir del e-mail que me enviaron, @mbenet consiguió una cestafa editoriales piratas auto publicar como escribir una novelaopia de un contrato de la empresa que intentó estafarme. Un contrato claramente fraudulento. Veamos sus características.

  • Es breve y no se detallan las cosas con exactitud. Un contrato, en realidad, no es más que un trato escrito y firmado. Pretende dejar cerrado todos los problemas que se podrían derivar de una edición. Pero, en estos casos, está plagado de ambigüedades y hay muchos temas que no se tratan en él.
  • Entre los servicios a los que se compromete la editorial no figuran los que corresponderían: no se habla de corrección ni edición, tampoco de estrategia de marketing y, sólo a veces, se incluye el diseño de la portada dentro de los cargos que corre de mano de la editorial. Se entiende, pues, que la editorial SOLO IMPRIME.
  • La repartición de las ganancias es abusiva. Con el contrato que recibí en mano, la editorial se quedaba un 90% de las ventas de la obra por SOLO imprimir. Es más, existe una clausura entera para negarle el pago al autor: si no se llegan a un precio fijado, la editorial pagará al autor lo que le deba en ejemplares. Este precio fijado es una meta inalcanzable: haciendo cálculos con el caso concreto de la editorial que me contactó, un autor novel debería vender 120 ejemplares a 13€ cada uno para llevarse 156€ de beneficios, embolsándose la editorial 1.560€ por, repito, SOLO IMPRIMIR. ¿Estamos locos?

Sólo con la clausula con respecto al pago tendrías suficiente para desconfiar de una editorial pero existen mil estrategias más para intentar timarte. Si quieres informarte más acerca de todas las piraterias que se llegan a hacer en el mundo editorial, te recomiendo mucho está lista de reproducción del canal de Javier Miró. Lo explica todo de forma muy clara y concisa.

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Y eso es todo por hoy. Espero, de corazón, que la entrada de hoy te sirva para evitar caer en estas trampas. Con todos estos datos en mente, aprende a identificarlas y denunciarlas. Evitemos que nadie más caiga en sus garras.

Cuéntame, ¿te has topado con una de estas editoriales?

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