jueves, 17 de agosto de 2017

Mitos y leyendas (II): Xanas y Cuélebres

Para encontrar grandes mitos no hace falta irse demasiado lejos. Nuestra propia cultura está llenísima de figuras mitológicas con las que se podría jugar mucho en una novela de fantasía. Hoy os traigo algunos mitos famosos de la cultura asturiana que, como sabréis, está fuertemente influenciada por los celtas que habitaron en la zona.

Recuerda, además, que la Editorial Cerbero está organizando una antología de relatos de cachaba y boina, por lo que si estás falto de imaginación, estos mitos pueden servirte de inspiración.

Mitos y leyendas (II) Xanas y Cuélebres como escribir una novela de fantasía

1. Xanas

Las xanas asturianas son unas figuras muy similares a las ninfas. Están vinculadas al elemento acuático, soliendo aparecer cerca de fuentes, estanques, manantiales y pozos. En la mayoría de las historias, estas se ven atadas a uno de estos lugares por un hechizo o una maldición. Suelen guardar grandes tesoros bajo las aguas, ofreciéndoselo a aquel que las libere. Se las describe como mujeres jóvenes y bellas, de cabellos y ojos claros, con la piel blanquecina. Suelen vestir velos y gasas transparentes y se peinan en las orillas de las fuentes o ríos con peines de oro.

A diferencia de los típicos mitos en los que estas figuras femeninas aparecen para atraer a hombres incautos y terminar matándolos, las Xanas se presentan como seres bondadosos que buscan la ayuda de personas humildes y de buen corazón para sacarlas de su prisión. Sin embargo, cuando se las traiciona pueden llegar a ser muy vengativas. Muchos cuentos de Xanas sirven para aleccionar sobre malos comportamientos y giran en torno al incumplimiento de una promesa. Lo que a ti, como escritor de fantasía, te da mucho pie a crear una historia a partir de este marco narrativo.

Suelen aparecerse en la noche de la Fiesta de San Juan, durante el solsticio de verano. Salen a cantar y bailar, dejándose ver para quien las desee contemplar. Además, durante esta celebración se dice que lavan sus ropas y las dejan tendidas por los bosques. Asimismo, también se les confiere la creación de monumentos megalíticos, considerándolos vestigios de grandes palacios construidos en épocas pasadas.

Su nombre deriva de la diosa romana Diana y varía dependiendo de la zona. Se las puede llevar a llamar injanas, xianas o xanías. Existen una infinidad de fuentes y cuevas que llevan sus nombres. Es más, si visitas Asturias puedes seguir una ruta turística que lleva su nombre.

2. Xaninos

Sin embargo, las Xanas también son interesantes a la hora de tratar un tipo de maternidad distinto al que estamos acostumbrados. Los Xaninos son los hijos de las xanas y, puesto que ellas son incapaces de amamantarlos, se ven obligadas a intercambiarlos por niños humanos para que las madres les alimentenxanino 2 Mitos y leyendas (II) Xanas y Cuélebres como escribir una novela de fantasía y críen pensando que son sus propios hijos.

La Xana siempre estará pendiente de cómo se trata y se cuida al pequeño, llegando a personarse ante la madre si cree que lo está tratándolo mal. Si así lo considera, deshace el intercambio y devuelve el bebé a la madre para buscar otra que pueda cuidarlo mejor. De hecho, muchos de los cuentos sobre Xaninos giran en torno a una serie de consejos de cómo identificar a un Xanino y obligar a la Xana a deshacer el intercambio.

No obstante, lo que realmente me parece interesante de este mito es como la madre se ve obligada a ceder a su hijo en adopción por ser esta la única forma de que su retoño se alimente. Te puede dar pie a crear infinidad de historias. Puedes tratar el conflicto de la maternidad de la Xana, obligada a verse separada de su hijo o, incluso, tratarlo desde el punto de vista del Xanino. A estos se les representa como seres inteligentes puesto que, al ser hijos de xanas, poseen como ellas la inmortalidad. Así, es fácil encontrar a un bebé que hable, razone e, incluso, afirme tener más de cien años. Puedes recurrir al mito original y tratarlos así o bien, jugar con la posibilidad de que no sepa quien es su verdadera madre ni de donde procede sus cualidades sobrehumanas. Esa elección es enteramente tuya.

3. Cuélebres

Se tratan de unas serpientes gigantescas que custodian tesoros y, en ocasiones, también a xanas. Se las considera inmortales, en el sentido que el tiempo no las mata. Con el paso de los siglos, las escamas se les vuelven tremendamente gruesas e impenetrables y les salen alas de murciélagos, llegando a ser muy similar a la figura mitológica del dragón.

Habita en la espesura del bosque, en castillos en ruinas, en la orilla de los ríos o en las fuentes de grandes cavidades subterráneas. Su principal misión es custodiar un tesoro o a personajes víctimas de un hechizo o maldición y, por ello, sólo se moverá del lugar para cazar y alimentarse. Otra tarea que realizan es proteger las entradas a los mundos subterráneos, donde habitan seres feéricos que viven escondidos de los ojos de los hombrecuelebre Mitos y leyendas (II) Xanas y Cuélebres como escribir una novela de fantasías. Estos accesos está ocultos y bien custodiados, pero hay casos en los que estos seres salen en busca de jóvenes que llevarse con ellos.

Quienes deseen los tesoros que la cuélebre custodiaba deben enfrentarse a ella y matarla. En muchas ocasiones, eran ayudados por las ayalgas, mujeres víctimas de un hechizo o maldición y prisioneras junto a los tesoros. Según las historias de las leyendas, existen diversos engaños con los que se podía vencer a la serpiente. El más famoso es dándole de comer una piedra al rojo vivo, aunque también servía una hogaza de pan llena de alfileres. También cuentan las historias que en la mañana de la Fiesta de San Juan el cuélebre pierde su poder y es cuando pueden ser rescatadas sus prisioneras junto a sus fantásticos tesoros.

Una versión alternativa de la leyenda cuenta que las cuélebres no son inmortales y que cuando sus escamas su endurecen es un aviso del fin de su vida terrenal. Así, abandonan sus refugios para morir en el fondo de la Mar Cuajada, encontrando reposo en las profundidades y dedicándose al cuidado de tesoros durante toda la eternidad.

4. Ayalgas

Otro aspecto relevante del mito es la figura de la Ayalga. Así es como se llama al tesoro que la Cuélebre guarda, pero también a la mujer mortal hechizada que vive recluida bajo su custodia. Este hechizo, a además de retenerla también le ofrece algunos poderes sobrehumanos, puede haberse dado por cualquier cuestión: encontramos historias en las que un rey hace hechizar a su hija para que nadie layalga Mitos y leyendas (II) Xanas y Cuélebres como escribir una novela de fantasíaa desposee o, incluso, hechizos en forma de castigo por una mala acción. Las posibilidades son infinitas y te pueda dar muchísimo juego.

Generalmente, en todas las historias la Ayalga atrae con su cantar o con unos fuegos fatuos que es capaz de invocar en la Noche de San Juan, a hombres a los que le pide ayuda para liberarla. Por lo que el cuento girará en torno a la liberación y rescate de esta mujer prisionera. Se cuenta que hay dos formas de hacerlo. La primera es matando a la cuélebre y, la segunda, que un humano la toque con una rama de sauce, lo que rompe el encantamiento.

A pesar de que este mito pueda parecer a primera vista bastante simple, se puede jugar con el motivo por el que la Xana está encerrada para darle cierta complejidad. ¿Y si es un castigo merecido? ¿Y si al liberarla pones en peligro a alguien? O, incluso, ¿y si la Xana no quiere ser liberada? ¿Y si ha encontrado la felicidad dentro de su maldición?

Eres escritor, puedes darle mil vueltas al mito y encontrar algo interesante que contar en lugar de repetir y repetir el mismo marco que en todos los cuentos infantiles.

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Y eso es todo por hoy. Posiblemente vuelva a traeros en el futuro algo más de mitología asturiana porque me he encontrado figuras y temas muy interesantes que poder tratar en fantasía. Sin embargo, recuerda que en los comentarios puedes dejar su sugerencias.

Cuéntame, ¿conocías estos mitos?

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jueves, 10 de agosto de 2017

¿Sabes cómo introducir a un personaje animal en tu novela de fantasía?

Toda novela de fantasía está enfocada en personajes humanos o humanoides pero encontramos pequeñas obras de arte que introducen personajes animales que nos obligan a sonreír al reconocer su comportamiento en, por ejemplo, nuestras mascotas. Sí. Hablo de novelas en las que se introduzcan personajes no-humanoides como personajes importantes para la trama. Y aunque te parezca extraño, no sólo es posible si no que le da un toque muy original a tu novela.

banner Sabes como introducir a un personaje animal en tu novela de fantasía

1. Estudiar al animal

Si quieres introducir un personaje animal en tu novela y hacerlo merecedor de convertirse en el personaje favorito de alguno de tus lectores tendrás, primero, que estudiar varios aspectos de la vida del animal que deseas introducir. Y no, no es tan sencillo como introducir a un perro porque tienes un perro como mascota. Tendrás que anotar ciertos aspectos para, más adelante, hacerlos palpables en la narración.

Hábitat en el que vive en libertad

Lo primero de todo es saber determinar cuál es su hábitat ideal viviendo en libertad. Incluso, en algunos casos, trazar las emigraciones a las que se vería obligado a seguir. Lo primero que tienes que tener muy en cuenta es qué necesita para vivir bien: un clima determinado, alimento, fuente de agua, etc. Y qué ocurriría si se viera obligado a cambiar de hábitat. ¿Es un animal capaz de adaptarse a climas extremos o distintos a los habituales? ¿Moriría si cambia de hábitat o sería capaz de adaptarse?

Alimentación y nutrición

Aunque es extremadamente básico, sí, tendrás que estudiar qué tipo de alimentación llevará. No es tan simple como anotar en una esquina herbívoro o carnívoro, sino estudiar qué alimentos necesita y qué cantidad para estar sano y poder desarrollarse bien. Piensa que, por ejemplo, un lobo es esencialmente carnívoro pero, al matar a sus presas, lo primero que se come es el estómago, pues también necesita los nutrientes vegetales que su prcaza alimentacion literatura fantastica como escribir una novela Sabes como introducir a un personaje animal en tu novela de fantasíaesa estaba digiriendo. Con este punto, podrás jugar con el elemento de la alimentación para crear un personaje más fuerte o más débil dependiendo de la alimentación que lleve.

Estructura social y relación con otras especies

El último aspecto que creo que es vital que debes estudiar con atención de tu animal escogido es su forma de relacionarse con los miembros de su misma especie y, además, como se relaciona con las demás, tanto los casos de afinidad como confrontación. Deberás esbozar si tu animal de forma natural está acostumbrado a vivir en grupo o, en cambio, es un animal solitario. Y, más concretamente, tendrás que esbozar cómo se relaciona con los miembros de su especie: ¿hay jerarquías? ¿Cuáles son los ritos de apareamiento? ¿Son territoriales? ¿Es de naturaleza agresiva o pacífica? ¿Cómo reacciona ante una amenaza: huye o lucha?

2. Mentalidad y filosofía del animal

Sí, no me he vuelto loca. Considero que si deseas dar voz a un animal necesitarás, primero, esbozar como este personaje concibe el mundo. Todo esto se verá totalmente influenciado por todo lo que tendrás que estudiar sobre él. Está claro que un depredador no entenderá el mundo de la misma forma que una presa.

Así, tendrás que hacerte toda una serie de preguntas y contestar a partir de lo que sepas del animal. Te dejo unas pocas, pero recuerda que deberás ajustarlo al sistema social de tu mundo y, sobre todo, a lo que vaya a ir aconteciendo durante la trama.

  • ¿Qué entiende como familia? ¿Entiende el concepto de amistad?
  • ¿Cómo define el apareamiento? ¿Entiende conceptos como el de fidelidad?
  • ¿Qué entiende como lealtad?
  • ¿Qué cree que es lo correcto? ¿Qué valores defiende?

Sé que es un poco ambiguo pero tendrás que írtelo preguntando al exponerlo en determinadas situaciones. Puedes crear un personaje animal que entienda las relaciones sociales como un puro intercambio de intereses y que piense que ayudar a un extraño es algo que le puede suponer un problema o perjudicarle de algún modo; o puedes crear un personaje que entienda el concepto de familia como algo más amplio y lo extrapole a más personajes en los que pensaría su compañero humano.

Lo que es importante es que seas coherente con su forma de vida natural y su mentalidad. Un lobo, animal que vive en sociedades marcadamente jerárquicas, no puede tener una personalidad antisocial o rechazar la autoridad de un líder más fuerte que él. Del mismo modo que un oso, que sólo crea lazos entre madre e hijos, tenderá más a recluirse en sí mismo y rechazará crear lazos de afecto con más personajes de los necesarios.

3. Comunicación y relación con los humanos.

Uno de los puntos más importantes, tanto para el personaje como para tu novela en general, es determinar cómo este personaje se comunicará con el resto. Escribes fantasía: lo tienes fácil. Puedes hacer que el animal tenga un poder especial que le capacite para hablar. O puedes hacer que los humanos tengan la capacidad de hablar o comunicarse con él. Inclhumanos animal lobo literatura fantastica como escribir una novela Sabes como introducir a un personaje animal en tu novela de fantasíauso puedes hacer que tu personaje animal, en realidad, sea un humano transformado y que esté todo narrado desde su punto de vista. Y, aún así, también puedes hacer que tu animal sea normal y corriente y se comunique con el resto de personajes como lo haría cualquiera en nuestro mundo. Sea como fuere, es algo importante porque determinará en gran medida como de compleja será la comunicación y si puedes dejar traslucir al lector mejor el carácter de tu animal.

Pero espera, porque cuando tengas decidido la forma en la que se comunica tendrás que crearle una voz narrativa. Sí, una voz narrativa para un animal, aunque no vaya a hablar. Necesitas estudiar cómo se expresará. Si no habla, tendrás que estudiar los gestos, el lenguaje corporal al que está acostumbrado en su vida natural. Si quieres dotarle de la capacidad de comunicarse con los humanos, tienes que dejar muy claro desde el principio que no es un humano. Su voz narrativa será esencial para que el lector sienta la verdadera sensación de estar leyendo la voz de un lobo, de un búho o de una serpiente. Ninguno de estos tres personajes describirá igual la caída de la noche. Ni se fijarán en lo mismo al describir a un desconocido. El lobo se centrará en el olfato pero el búho en la vista y la serpiente… ¿cómo te imaginas la voz narrativa de una serpiente? Desde luego, nada parecida a la de un lobo ni mucho menos a la de un humano.

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Y eso es todo por hoy. Recuerda que esto no son más que unas pautas generales para que tengas en cuenta los factores más importantes para que tus personajes animales tengan mayor presencia en tu novela. Pero no te quedes aquí, lee a aquellos que han sabido llevarlo de maravillo. Robin Hobb es un bellísimo ejemplo, sólo te diré que mi personaje favorito de la saga de los Vatídico es un animal.

Cuéntame, ¿en tu novela aparece algún personaje animal?

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domingo, 6 de agosto de 2017

Ursula K. Le Guin y Tolkien, dos maestros de la fantasía enfrentados.

Siempre he oído, al hablar de fantasía, que tanto a Tolkien y como a Le Guin se les nombra como padres de la fantasía. Siempre he pensado que este título se les ofrecía a ambos por escribir una fantasía similar que sirviera para sostener los pilares de lo que actualmente leemos en fantasía o, al menos, lo que tenemos por referencia como alta fantasía. Desde que leo y estudio a Ursula con más esmero y detenimiento, no podría estar más en contra con este prejuicio con el que empecé a leerla. Sí, es una referencia en fantasía, pero no es, para nada, similar a lo que escribió Tolkien.

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Para hacer esta comparación entre Tolkien y Ursula usaré las obras magnas de cada uno de ellos. Esto es: la trilogía de El señor de los anillos y la saga de Terramar. Me centraré únicamente en la parte filosófica y moral que se desprenden de sus páginas, dejando a un lado la labor de ambos autores como brillantes creadores de universos.

1. Magia blanda vs magia nominalista

La primera diferencia palpable que podemos encontrar en ambos autores es el empleo y el uso narrativo que dan a la magia. Tolkien emplea un sistema de magia que, dentro de la clasificación de Sanderson, sería considerada una magia blanda. Es algo que impera en su mundo de distintas formas pero no se le da una explicación lógica. Sirve para llamar la atención del lector hacia algo asombroso y hacer avanzar la trama. Así, algunos ejemplos de lo que nos podemos encontrar en su saga son objgandalf fan art magia blanda como escribir una novelaetos con poderes mágicos, personas capaces de transformarse en animales, las distintas razas mágicas y sus poderes propios y a Gandalf, experto en sacar a los hobbits de los lugares más variopintos. Y sí, ese es el principal uso que Tolkien le dará a la magia: un desencadenante que hará que avance la trama, ya sea para sacar a los protagonistas de un lugar que parecía perdido con solo chasquear los dedos o, bien, potenciar la presión de las fuerzas del mal que van en su busca.

Ursula, en cambio, emplea un sistema de magia con una lógica y unas normas básicas. La suya se trata de una magia dura, ya analizada en el blog en una entrada anterior. Con el nominalismo, Ursula carga de filosofía algo tan propio de la fantasía como es un sistema de magia. El mundo funciona bajo unas normas y, para poder controlarlo, el mago debe conocer el nombre de cada uno de los objetos para comprenderlo en esencia y poder manipularlo a placer. El mago, por lo tanto, tiene como misión principal entender el mundo que le rodea, aprendiendo a comprender cada una de las cosas más insignificantes de la naturaleza. Esta lengua verdadera con la que se nombra la esencia de todas las cosas no es un simple idioma, sino que se trata de una vía de conocimiento para entender el mundo. Ursula, con este sistema de magia, no sólo nos introduce una filosofía del Antiguo Egipto, sino que nos enseña cómo cree ella que se debe contemplar la naturaleza y vivir junto a ella: no como algo ajeno a nosotros mismo, sino algo que debemos integrar en nuestro ser.

2. Claro racismo vs diversidad racial

Empecemos aclarando que no voy a meterme en si Tolkien era racista o no, simplemente hablaré de lo que se encuentra en su obra. Lo primero que debe sorprendernos es que todos los personajes considerados buenos o que pertenezcan al bando del bien son caucásicos o tienen la piel blanca. Sus protagonistas tendrán este punto en común mientras que el bando del mal se describe como con la piel negra o morena. Un buen ejemplo de esto es la raza de orcos a los que se los describe, literalmente, como negros. Además, en la propia obrgavilan ursula k le guina aparecen ideas como la pureza de sangre y el racismo entre las distintas razas mágicas. Es un tema, por tanto, que impera en el universo de la Tierra Media y que se verá acentuado aún más con el simbolismo entre el bien y el mal, blanco y negro. Y sí, sé que suena muy mal.

En Terramar es completamente distinto. Para empezar, Ursula se preocupa en describir a los personajes y otorgarles distintos tonos de piel para ofrecer un abanico de personajes con una gran diversidad racial. Mientras que la mayoría de sus protagonistas tienen la piel oscura, existe el pueblo de los kargos, el único pueblo blanco, que se destacan por su actitud agresiva y beligerante con el resto de civilizaciones. ¿Tal vez una crítica a nuestra propia sociedad y como nos hemos relacionado históricamente con el resto de civilizaciones?

3. Visión católica vs visión taoísta

Pero el punto esencial en su comparativa es el fondo filosófico sobre el que se erige toda la trama de sus historias. Tolkien, como católico, dará una visión de la trama argumentativa como una lucha entre las fuerzas del bien contra las fuerzas del mal. Imperarán, para ello, toda una serie de características aprobadas como buenas: la valentía, el coraje, la amistad y la lealtad, entre otras. Este escenario filosófico engloba un trasfondo moral muy claro y marcado, lo que le llevará a crear una historia cliché en la que ni la fuerzas del mal ni las fuerzas del bien tendrán un verdadero trasfondo psicológico ni motivacional. Cada una actúa siguiendo los designios de su vertiente moral, donde no haying yang ursula nominalismo taoismoy más variedad que ser de los bueno o ser de los malos. No es ningún secreto que Tolkien no me gusta especialmente por eso: por la sencillez de la trama que roza el cliché narrativo, no sólo en fantasía, sino en la literatura en general.

Ursula es un mundo totalmente a parte. Como taoísta, concibe el mundo como una unión entre opuestos. El equilibrio del universo solo se sostiene si ambas fuerzas conviven armoniosamente. Y esta filosofía la trasmitirá en sus obras, tanto dentro como fuera de Terramar. De esta manera, sus protagonistas no serán perfectos. Tendrán algo en ellos con lo que deberán convivir y, sólo aceptándose, podrán vivir en paz y armonía. Ursula transmite una idea de convivencia con lo diferente, de aceptación a lo opuesto y la idea de que es un error luchar contra lo que, en realidad, todos llevamos dentro. El bien y el mal, para Ursula, no son fuerzas de la naturaleza que luchan eternamente. El bien y el mal conforman el mundo y a cada criatura. Convivir con tu naturaleza es convivir con tu parte buena y tu parte mala.

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Y eso es todo por hoy. Aclarar que los autores nunca estuvieron enfrentados. Cada uno valoraba el trabajo del otro y se apreciaban como colegas. Es ahora, vista la tendencia a sobreponer a Tolkien por encima de Ursula por lo que veo necesario destacar sus diferencias que, en el fondo, son los motivos por los que prefiero la prosa de Ursula a la de Tolkien. Éste fue un magnífico escritor, un gran lingüística y uno de los mejores creadores de universos de fantasía; pero le faltó cargar de simbolismo y significado sus historias, como bien supo hacer Ursula.

Cuéntame, ¿has leído algo de alguno de estos autores?

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